Las aves en la numismática costarricense

La flora y la fauna son uno de los elementos que han estado presentes en la inspiración de los diferentes diseños de billetes y monedas emitidos por las entidades bancarias públicas y privadas que han existido en el territorio costarricense. Desde la figura de una palmera acuñada en la primera moneda de Costa Rica (1825), hasta los ecosistemas que componen el reverso de la familia de billetes en actual circulación del país, podemos encontrar interesante biodiversidad. Es por ello, que hablaremos brevemente sobre algunas de las aves que han sido representadas en billetes y monedas a través de la historia costarricense.

La primera en aparecer en nuestra lista corresponde a un rapaz que por su distribución no está presente en Costa Rica, ya que el águila calva (Bald Eagle),  aparece en diferentes ocasiones en el papel moneda. Para el año de 1886, el Banco de la Unión (1877-1890), una entidad fundada por hacendados y hombres de negocios (tanto extranjeros como costarricenses), fue el encargado de sacar a circulación un billete de 2 pesos con una ilustración de un águila y sus pichones en un nido (anverso). Un dato importante es que los billetes de bajas denominaciones como este, eran indispensables en esa época para el pago a los peones agrícolas que trabajaban en la recolección de café¹. 

Billete de 2 pesos del Banco de la Unión. Imagen tomada del Museos Banco Central de Costa Rica

Esta ave de rapiña volvería a aparecer en el año de 1910, ya que para ese entonces el Banco Mercantil (1908-1928), comenzaría a emitir billetes de 5, 10, 20, 50, 100 colones, en las que en el anverso aparecería la imagen de un imponente águila calva, una ilustración diseñada por la casa impresora American Bank Note Co, New York¹. 

Billete de 100 colones del Banco Mercantil. Imagen tomada de Foreign Currency & Coin Exchange

Referente a esta especie (Haliaeetus leucocephalus), es el ave nacional de Estados Unidos (E.E.U.U.) desde 1782, simbolizando la libertad y la democracia de esta nación. Es protagonista de una de las historias de conservación más exitosas de América, pasando de tener serios problemas de declive a contar con poblaciones reproductivas a lo largo de su distribución (desde Canadá hasta México)².

Para el año de 1979, el Banco Central de Costa Rica  (1950 – acte), una entidad estatal conformada después de los sucesos de la guerra del 48,  escogería a tres pichones de yigüirro (Clay-colored Thrush) para adornar una moneda de 100 colones que fue diseñada para la celebración del Año Internacional del Niño³.  Esta especie es el ave nacional de Costa Rica desde 1977 y se encuentra ampliamente distribuida desde el sur de Texas hasta Colombia. Es bien conocida por su melodioso canto, característica asociada culturalmente con el inicio de las temporadas de lluvia en los campos agrícolas. 

Moneda Conmemorativa del Año Internacional del Niño del Banco Central de Costa Rica. Imagen tomada de Catawiki

La siguiente ave en aparecer (en este caso en un billete costarricense) sería un tucancillo (Pteroglossus sp), ya que para el año de 1991 el Banco Central de Costa Rica, pondría en circulación una nueva familia de billetes que se enfocaron en destacar más elementos de la flora y fauna del país, siendo la denominación de 5,000 colones la encargada de llevar la representación de un bosque tropical (anverso). Este arte fue diseñado por Leonidas Correa e incluye elementos como un jaguar (Panthera onca), una esfera lítica de la Zona Sur (Período 400-1500 d.C) y este emblemático Ramphastidae¹. Si bien, no hay una claridad sobre qué especie específica puede ser este tucán, por los elementos presentados en el billete (observación personal), podría tratarse del Tucancillo Piquiananjado (Fiery-billed Aracari), una especie endémica del Pacifíco Central-Sur de Costa Rica  y el Oeste de Panamá (PA). 

Billete de 5,000 colones del Banco Central de Costa Rica. Imagen tomada de CRHoy.com

Para el 2009, llegaría la oportunidad para un diminuto colibrí de engalanar el reverso de uno de los nuevos billetes (en actual circulación) de Costa Rica, ya que un macho de la chispita volcanera (Volcano Hummingbird – endémica de CR-PA) aparecería en la denominación de 20,000 colones (composición dedicada a representar el páramo). El arte de este billete fue diseñado por el artista científico José Fernando Zeledón García (Ilustrador del Instituto Nacional de Biodiversidad INBio)¹. 

Billete de 20,000 colones del Banco Central de Costa Rica. Imagen tomada de delcampe

Espero que esta pequeña reseña sobre las aves presentes en los billetes y monedas de Costa Rica haya sido de tu agrado. Cabe destacar que no se incluyeron en la lista monedas extranjeras que circularon en territorio costarricense, como las “águilas angloamericanas”, los reales chilenos (con el cóndor – Andean Condor), entre otras. Sin duda cada uno de estos elementos son parte importante de la historia del país y reflejan una gran riqueza natural.  

Cuéntame ¿Cuáles aves están (o te gustaría que estén) representadas en monedas o billetes en tu país?

Referencias Bibliográficas

¹Carranza, J. (2012). Historia de los Billetes de Costa Rica 1858 – 2012. San José, Costa Rica.

²Buehler, D. A. (2020). Bald Eagle (Haliaeetus leucocephalus). In Birds of the World. Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, NY, USA. https://doi.org/10.2173/bow.baleag.01

³Murillo, J. (2005). Historia de las monedas de Costa Rica. San José, Costa Rica: Editorial Universidad Estatal a Distancia EUNED.

Publicado por Mr Birding

Mi nombre es Diego Ramírez y soy un birder costarricense enamorado de todas las aves de mi región. Me desempleño como profesional en turismo ecológico y consultor de birding en Centroamérica. Además, soy un educador ambiental de la Fundación Aves y Cultura, miembro del Comité Educativo de la Asociación Ornitológica de Costa Rica y Coordinador del Club de Observadores de Aves de Paraíso.

3 comentarios sobre “Las aves en la numismática costarricense

  1. Nuestro pais es rico en avifauna y orgullosamente puedo decir que aves preciosas. Pero una poco conocida y extraña es el llamado Pajaro Estaca, que seria interesante darlo a conocer en una moneda.

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